Magma auf 840 Grad abgekühlt: So entstand der spektakuläre Giant's Causeway

In Nordirland in die Grafschaft Antrim, wo sich eine der ungewöhnlichsten Basaltformationen der Welt befindet. Sie nennen sie die Giant's Causeway.

Geowissenschaftler haben die Temperatur bestimmt, bei der kaltes Magma brach, um geometrische Formationen von Basaltgestein wie dieses zu erzeugen.

Temperatur

In einer in Nature Communications veröffentlichten Studie führten Forscher und Studenten der Fakultät für Umweltwissenschaften der Universität eine Untersuchung durch, um dies zu entdecken Wie heiß waren die Felsen, als sie sich öffneten, um diese spektakulären Stufen zu bilden.

Sie zeigten, dass Gesteine ​​brechen, wenn sie zwischen 90 und 140 ° C unter die Temperatur abkühlen, bei der Magma in einem Gestein kristallisiert, was für Basalte etwa 980 ° C entspricht. Dies bedeutet, dass die Säulenfugen in den Basaltgesteinen freigelegt sind, wie unter anderem im Giant's Causeway und Devils Postpile (USA) zu beobachten ist. sie bildeten sich bei 840-890ºC.

In einigen Punkten der Giant's Causeway Die Säulen erreichen eine Höhe von 12 Metern und die Ansammlung von erstarrter Lava übersteigt 28 Meter. Die Oberflächen der Säulen führen wie die Stufen vom Fuß der Klippe weg und verschwinden unter dem Meer.

Das Gefühl, dass es sich um einen künstlichen Pfad handelt, wird durch die exakte Anordnung der Felsen und ihre sechseckigen Formen noch verstärkt, obwohl es auch Felsen mit fünf, sieben oder acht Seiten gibt. Es gibt den Eindruck, dass es sich um gigantische Pflastersteine ​​handelt, die in Serie hergestellt werden, um den Boden zu ebnen. Aus der Höhe sieht es aus wie das Gitter eines Bienenstocks.

Eine sechseckige Form zu haben, liegt daran, dass das Sechseck das einem Kreis am ähnlichsten ist. Es kann eine Oberfläche kacheln, d. H. Abdecken, ohne Lücken zu hinterlassen. Das Natürliche ist, dass das Kopfsteinpflaster eine kreisförmige Form hat, aber der Druck des angrenzenden Kopfsteins verhindert dies. Es ist dasselbe Phänomen, das in Bienenstöcken, in Fußbällen oder in Schildkrötenschalen auftritt.

Der Giant's Causeway wurde erklärt UNESCO-Weltkulturerbe 1986 und Nationales Naturschutzgebiet 1987. In einer Umfrage unter Times-Lesern wurde es als viertes Naturwunder des Vereinigten Königreichs ausgewählt. Und er hatte auch verschiedene Auftritte in der Populärkultur. Zum Beispiel war es das Cover des fünften Led Zeppelin-Albums, Häuser des Heiligen, in denen junge Damen in kleinen Tüchern Basaltformationen in gutem Aussehen einnehmen. H.P. Lovecraft bezieht sich auf sie in ihrer Horrorgeschichte von In den Bergen des Wahnsinns.